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06-16

人脸识别技术快速配对 Sportag助跑手秒寻参赛靓相


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人脸识别技术快速配对 Sportag助跑手秒寻参赛靓相

林荣锋认为:「我不需要练跑或参加一些长跑比赛来备战,何不将空出的时间用来实现大计?」(黄俊耀摄)

马拉松、越野跑等赛事的跑手沿途拚尽全力,赛后当然想重温自己参赛时的英姿,但要从各个单位提供的成千上万张花絮相片中大海捞针,又谈何容易?IT人林荣锋于去年创立运动摄影及照片分发平台Sportag,透过人脸识别技术,让跑手从海量比赛花絮相片中,只需短短数秒就能「寻回身影」,方便在社交平台分享。

步骤简单 上传自拍相即可

Sportag堪称「搵相神器」,赛事参加者只要登入Sportag网页(须预先注册账号),在相关赛事的页面,自拍或上传一张个人照后,系统的人脸识别技术,即会配对赛事图片库与用户的面貌,快速搜寻该跑手的相片,搜寻过程仅需时一至两秒。

本身是马拉松和越野跑运动狂热分子的林荣锋表示,在一些大型赛事,除了大会摄影师,不少传媒、相片网站以至自由身摄影师,亦会在现场拍摄比赛情况。跑手赛后要在不同网站,从大量比赛相片寻找自己身影,有如大海捞针。

筹备数月 赶及渣马街马

虽然有部分平台,可让参赛者透过跑手号码搜寻相片,但背后靠人手逐张输入相片内跑手的号码,又是另一项「庞大工程」,往往要在赛事完结后几天,相片才可公开予跑手搜寻和下载,令跑手错过社交媒体分享相片「吸Like」的黄金时间,「跑手愈快在社交媒体开心Share自己的比赛英姿,为大会带来的宣传效益其实也愈大。」

昔日在城大主修机械工程的林荣锋早于2002年便创业,开设的科技公司,既为马会之类大型机构提供网上直播技术支援,又为企业、非政府组织建立网站后台管理系统,业务颇多元化,驱使他一直构想如何提升比赛相片搜寻及发布的效率。

时机在2017年下旬出现,当时人脸识别技术大热而且愈见成熟,加上他报名参加翌年渣打香港马拉松(渣马)却抽籤失败,「我不需要练跑或参加一些长跑比赛来备战,何不将空出的时间用来实现大计?」

人脸识别技术快速配对 Sportag助跑手秒寻参赛靓相

林荣锋表示,「付钱买相」在香港并未流行,因此现时以广告作主要收入来源。(黄俊耀摄)

不过,为赶及分别于翌年一二月举行的渣马和「香港街马@九龙」两大马拉松盛事,林荣锋和团队只有仅仅数个月时间开发所需的人脸识别技术,「不断影相,影了大约6万张相,以建立人脸识别库。」幸好,他们最终成功「冲线」,Sportag赶及于去年2月底「香港街马@九龙」举行时投入服务。上线短短一年多,平台已参与过「渣马」在内200多场赛事,包括本港、台湾甚至温哥华的马拉松、路跑和三项铁人赛的摄影及照片发布工作,图片库存已累积逾230万张相片,人脸识别库存量更突破千万。

反应不俗 云端分流免「挤提」

林荣锋补充,平台会跟赛事的主办单位合作,从平台上逾百名注册摄影师中,根据摄影师过去表现(例如相片点击及下载量)、赛事举行地点等因素,为大会物色指定摄影师(或由大会自行聘请)。到了比赛当日,大会摄影师完成拍摄并上传相片后,同日跑手即可登入平台,以上述的自拍或上传相片方式寻找相片,不用再等几天才有相到手。

相片搜寻效率大大提升,但林荣锋直言,平台在刚推出阶段,由于知名度欠奉,不少赛事主办单位皆婉拒试用,直言「放在Google Drive或者Facebook已经足够」,认为简化相片搜寻程序并非必须。

后来,平台慢慢在跑界建立人气,愈来愈多赛事主办单位邀请合作,却又因为各项赛事参加者众,赛后各人一窝蜂到平台搜寻相片,为伺服器带来沉重负担。直至后来改用Equinix(NASDAQ:EQIX)的ECX Fabric云端服务,把庞大流量分流至不同云端服务供应商(CSP),「挤提」的情况才得以改善。

人脸识别技术快速配对 Sportag助跑手秒寻参赛靓相

只要自拍或上传个人照,人脸识别技术即会配对,搜寻该赛事参加者的相片。(被访者提供图片)

在大部分赛事,跑手均可免费下载相片,只是相片会有Sportag的水印,「跑手在社交媒体分享有我们水印的相片,同时帮我们作品牌宣传。」仅有部分赛事,跑手可选择付费下载无水印的原相,所得收入由Sportag跟摄影师摊分。

广告开源 拟引入打赏功能

林荣锋解释,由于其他运动摄影平台提供的相片大多可以免费下载,「付钱买相」文化在港并不成熟。若Sportag依赖跑手「用者自付」以维持营运,只会是缘木求鱼,故会以运动品牌或赛事主办单位的广告作主要收入来源。平台目前有超过5万名注册用户,均是跑步或运动爱好者,对运动品牌、赛事主办单位而言,正好是重点推广目标。

不过林荣锋透露,在个别情况下,摄影师是以义务性质参与拍摄,仅收取基本津贴,亦有些独立摄影师会无偿向Sportag供相。他正研究加入「打赏」功能,鼓励跑手向这些义务摄影师付钱,购买无水印的高质原相,冀为他们带来额外收入。

採访、撰文:陈子健

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